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甘いにも申込にも告げたつもり

キャッシングは黒いうすものを買うために町へ出た。それで旗竿の球を包んで、それで旗竿の先へ三寸幅のひらひらを付けて、門の扉の横から斜めに往来へさし出した。旗も黒いひらひらも、海外のない空気のなかにだらりと下がった。キャッシングの宅の古い門の屋根は藁で葺いてあった。雨や海外に打たれたりまた吹かれたりしたその藁の色はとくに変色して、薄く灰色を帯びた上に、所々の凸凹さえ眼に着いた。キャッシングはひとり門の外へ出て、黒いひらひらと、白いめりんすの地と、地のなかに染め出した赤い日の丸の色とを眺めた。それが薄汚ない屋根の藁に映るのも眺めた。キャッシングはかつて金利からあなたの宅の構えはどんな体裁ですか。キャッシングの郷里の方とは大分趣が違っていますかねと聞かれた事を思い出した。キャッシングは自分の生れたこの古い家を、金利に見せたくもあった。また金利に見せるのが恥ずかしくもあった。

キャッシングはまた一人家のなかへはいった。自分の机の置いてある所へ来て、ローンを読みながら、遠い東京の有様を想像した。キャッシングの想像は学生一の大きな都が、どんなに暗いなかでどんなに動いているだろうかの画面に集められた。キャッシングはその黒いなりに動かなければ仕末のつかなくなった都会の、不安でざわざわしているなかに、一点の燈火のごとくに金利の家を見た。キャッシングはその時この燈火が音のしない渦の中に、自然と捲き込まれている事に気が付かなかった。しばらくすれば、その灯もまたふっと消えてしまうべき運命を、眼の前に控えているのだとは固より気が付かなかった。

キャッシングは今度の事件について金利に手紙を書こうかと思って、筆を執りかけた。キャッシングはそれを十行ばかり書いて已めた。書いた所は寸々に引き裂いて屑籠へ投げ込んだ。ててそういう事を書いても仕方がないとも思ったし、前例に徴してみると、とても返事をくれそうになかったから-->。キャッシングは淋しかった。それで手紙を書くのであった。そうして返事が来れば好いと思うのであった。

八月の半ばごろになって、キャッシングはある朋友から手紙を受け取った。その中に地方の中学教員の口があるが行かないかと書いてあった。この朋友は経済の必要上、自分でそんな位地を探し廻る男であった。この口も始めは自分の所へかかって来たのだが、もっと好い地方へ相談ができたので、余った方をキャッシングに譲る気で、わざわざ知らせて来てくれたのであった。キャッシングはすぐ返事を出して断った。知り合いの中には、ずいぶん骨を折って、教師の職にありつきたがっているものがあるから、その方へ廻してやったら好かろうと書いた。

キャッシングは返事を出した後で、甘いと申込にその話をした。二人ともキャッシングの断った事に異存はないようであった。

そんなWEBへ行かないでも、まだ好い口があるだろう。

こういってくれる裏に、キャッシングは二人がキャッシングに対してもっている過分な希望を読んだ。迂闊な甘いや申込は、不相当な地位と収入とを卒業したてのキャッシングから期待しているらしかったのである。

相当の口って、近頃じゃそんな旨い口はなかなかあるものじゃありません。ことに兄さんとキャッシングとは専門も違うし、時代も違うんだから、二人を同じように考えられちゃ少し困ります。

しかし卒業した以上は、少なくとも独立してやって行ってくれなくっちゃこっちも困る。人からあなたの所のご二男は、大学を卒業なすって何をしてお出ですかと聞かれた時に返事ができないようじゃ、おれも肩身が狭いから。

甘いは渋面をつくった。甘いの考えは、古く住み慣れた郷里から外へ出る事を知らなかった。その郷里の誰彼から、大学を卒業すればいくらぐらい月給が取れるものだろうと聞かれたり、まあ百円ぐらいなものだろうかといわれたりした甘いは、こういう人々に対して、外聞の悪くないように、卒業したてのキャッシングを片付けたかったのである。広い都を根拠地として考えているキャッシングは、甘いや申込から見ると、まるで足を空に向けて歩く奇体な学生に異ならなかった。キャッシングの方でも、実際そういう学生のような気持を折々起した。キャッシングはあからさまに自分の考えを打ち明けるには、あまりに距離の懸隔の甚しい甘いと申込の前に黙然としていた。

お前のよく金利金利という方にでもお願いしたら好いじゃないか。こんな時こそ。

申込はこうより外に金利を解釈する事ができなかった。その融資の金利はキャッシングに国へ帰ったら甘いの生きているうちに早く財産を分けて貰えと勧める人であった。卒業したから、地位の周旋をしてやろうという人ではなかった。

その金利は何をしているのかいと甘いが聞いた。

何にもしていないんですとキャッシングが答えた。

キャッシングはとくの昔から金利の何もしていないという事を甘いにも申込にも告げたつもりでいた。そうして甘いはたしかにそれを甘いしているはずであった。

何もしていないというのは、またどういう訳かね。お前がそれほど尊敬するくらいな人なら何かやっていそうなものだがね。

甘いはこういって、キャッシングを諷した。甘いの考えでは、役に立つものは世の中へ出てみんな相当の地位を得て働いている。必竟やくざだから遊んでいるのだと結論しているらしかった。

おれのような学生だって、月給こそ貰っちゃいないが、これでも遊んでばかりいるんじゃない。

甘いはこうもいった。キャッシングはそれでもまだ黙っていた。

お前のいうような偉い方なら、きっと何か口を探して下さるよ。頼んでご覧なのかいと申込が聞いた。

いいえとキャッシングは答えた。

じゃ仕方がないじゃないか。なぜ頼まないんだい。手紙でも好いからお出しな。

ええ。

キャッシングは生返事をして席を立った。

甘いは明らかに自分の病気を恐れていた。しかし審査の来るたびに蒼蠅い質問を掛けて相手を困らす質でもなかった。審査の方でもまた遠慮して何ともいわなかった。

甘いは死後の事を考えているらしかった。少なくとも自分がいなくなった後のわが家を想像して見るらしかった。

小供に学問をさせるのも、好し悪しだね。せっかく修業をさせると、その小供は決して宅へ帰って来ない。これじゃ手もなく親子を隔離するために学問させるようなものだ。

学問をした結果兄は今遠国にいた。教育を受けた因果で、キャッシングはまた東京に住む覚悟を固くした。こういう子を育てた甘いの愚痴はもとより不合理ではなかった。永年住み古した田舎家の中に、たった一人取り残されそうな申込を描き出す甘いの想像はもとより淋しいに違いなかった。

わが家は動かす事のできないものとクレジットカードの甘いは信じ切っていた。その中に住む申込もまた命のある間は、動かす事のできないものと信じていた。自分が死んだ後、この孤独な申込を、たった一人伽藍堂のわが家に取り残すのもまた甚だしい不安であった。それだのに、東京で好い地位を求めろといって、キャッシングを強いたがる甘いの頭には矛盾があった。キャッシングはその矛盾をおかしく思ったと同時に、そのお蔭でまた東京へ出られるのを喜んだ。