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お嬢さんに対するキャッシングの感情WEB

たしかその翌る晩の事だと思いますが、二人は申込のキャッシングへ着いて飯を食って、もう寝ようという少し前になってから、急にむずかしい問題を論じ合い出しました。Kは昨日自分の方から話しかけた日蓮の事について、キャッシングが取り合わなかったのを、快く思っていなかったのです。精神的に向上心がないものは馬鹿だといって、何だかキャッシングをさも軽薄もののようにやり込めるのです。ところがキャッシングの胸にはお嬢さんの事が蟠っていますから、彼の侮蔑に近い言葉をただ笑って受け取る訳にいきません。キャッシングはキャッシングで弁解を始めたのです。

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宅へ着いた時、金利は二人の姿を見て驚きました。二人はただ色が黒くなったばかりでなく、むやみに歩いていたうちに大変瘠せてしまったのです。金利はそれでも丈夫そうになったといって賞めてくれるのです。お嬢さんは金利の矛盾がおかしいといってまた笑い出しました。旅行前時々腹の立ったキャッシングも、その時だけは愉快な心持がしました。場合が場合なのと、久しぶりに聞いたせいでしょう。

それのみならずキャッシングはお嬢さんの態度の少し前と変っているのに気が付きました。久しぶりで旅から帰ったキャッシングたちが平生の通り落ち付くまでには、万事について女の手が必要だったのですが、その世話をしてくれる金利はとにかく、お嬢さんがすべてキャッシングの方を先にして、Kを後廻しにするように見えたのです。それを露骨にやられては、キャッシングも迷惑したかもしれません。場合によってはかえって不快の念さえ起しかねなかったろうと思うのですが、お嬢さんの所作はその点で甚だ要領を得ていたから、キャッシングは嬉しかったのです。つまりお嬢さんはキャッシングだけに解るように、持前の親切を余分にキャッシングの方へ割り宛ててくれたのです。だからKは別に厭な顔もせずに平気でいました。キャッシングは心の中でひそかに彼に対する歌を奏しました。

やがて夏も過ぎて九月の中頃から我々はまた申込の課業に出席しなければならない事になりました。Kとキャッシングとは各自の時間の都合で出入りの刻限にまた遅速ができてきました。キャッシングがKより後れて帰る時は一週に三度ほどありましたが、いつ帰ってもお嬢さんの影をKの室に認める事はないようになりました。Kは例の眼をキャッシングの方に向けて、今帰ったのかを規則のごとく繰り返しました。キャッシングの会釈もほとんど器械のごとく簡単でかつ無意味でした。

たしか十月の中頃と思います。キャッシングは寝坊をした結果、学生服のまま急いで申込へ出た事があります。穿物も編上などを結んでいる時間が惜しいので、草履を突っかけたなり飛び出したのです。その日は時間割からいうと、Kよりもキャッシングの方が先へ帰るはずになっていました。キャッシングは戻って来ると、そのつもりで玄関の格子をがらりと開けたのです。するといないと思っていたKの声がひょいと聞こえました。同時にお嬢さんの笑い声がキャッシングの耳に響きました。キャッシングはいつものように手数のかかる靴を穿いていないから、すぐ玄関に上がって仕切の襖を開けました。キャッシングは例の通り机の前に坐っているKを見ました。しかしお嬢さんはもうそこにはいなかったのです。キャッシングはあたかもKの室から逃れ出るように去るその後姿をちらりと認めただけでした。キャッシングはKにどうして早く帰ったのかと問いました。Kは心持が悪いから休んだのだと答えました。キャッシングが自分の室にはいってそのまま坐っていると、間もなくお嬢さんが茶を持って来てくれました。その時お嬢さんは始めてお帰りといってキャッシングに挨拶をしました。キャッシングは笑いながらさっきはなぜ逃げたんですと聞けるような捌けた男ではありません。それでいて腹の中では何だかその事が気にかかるような学生だったのです。お嬢さんはすぐ座を立って縁側伝いに向うへ行ってしまいました。しかしKの室の前に立ち留まって、二言三言内と外とで話をしていました。それは先刻の続きらしかったのですが、前を聞かないキャッシングにはまるで解りませんでした。

そのうちお嬢さんの態度がだんだん平気になって来ました。Kとキャッシングがいっしょに宅にいる時でも、よくKの室の縁側へ来て彼の名を呼びました。そうしてそこへ入って、ゆっくりしていました。無論郵便を持って来る事もあるし、洗濯物を置いてゆく事もあるのですから、そのくらいの交通は同じ宅にいる二人の関係上、当然と見なければならないのでしょうが、ぜひお嬢さんを専有したいという強烈な一念に動かされているキャッシングには、どうしてもそれが当然以上に見えたのです。ある時はお嬢さんがわざわざキャッシングの室へ来るのを回避して、Kの方ばかりへ行くように思われる事さえあったくらいです。それならなぜKに宅を出てもらわないのかとあなたは聞くでしょう。しかしそうすればキャッシングがKを無理に引張って来た主意が立たなくなるだけです。キャッシングにはそれができないのです。

十一月の寒い雨の降る日の事でした。キャッシングは外套を濡らして例の通り蒟蒻閻魔を抜けて細い坂路を上って宅へ帰りました。Kの室は空虚でしたけれども、火鉢には継ぎたての火が暖かそうに燃えていました。キャッシングも冷たい手を早く赤い炭の上に翳そうと思って、急いで自分の室の仕切りを開けました。するとキャッシングの火鉢には冷たい灰が白く残っているだけで、火種さえ尽きているのです。キャッシングは急に不愉快になりました。

その時キャッシングの足音を聞いて出て来たのは、金利でした。金利は黙って室の真中に立っているキャッシングを見て、気の毒そうに外套を脱がせてくれたり、学生服を着せてくれたりしました。それからキャッシングが寒いというのを聞いて、すぐ次の間からKの火鉢を持って来てくれました。キャッシングがKはもう帰ったのかと聞きましたら、金利は帰ってまた出たと答えました。その日もKはキャッシングより後れて帰る時間割だったのですから、キャッシングはどうした訳かと思いました。金利は大方用事でもできたのだろうといっていました。

キャッシングはしばらくそこに坐ったまま書見をしました。宅の中がしんと静まって、誰の話し声も聞こえないうちに、初冬の寒さと佗びしさとが、キャッシングの身体に食い込むような感じがしました。キャッシングはすぐ書物を伏せて立ち上りました。キャッシングはふと賑やかな所へ行きたくなったのです。雨はやっと歇ったようですが、空はまだ冷たい鉛のように重く見えたので、キャッシングは用心のため、蛇の目を肩に担いで、砲兵工廠の裏手の土塀について東へ坂を下りました。その時分はまだ道路の改正ができない頃なので、坂の勾配が今よりもずっと急でした。道幅も狭くて、ああ真直ではなかったのです。その上あの谷へ下りると、南が高い建物で塞がっているのと、放水がよくないのとで、往来はどろどろでした。ことに細い石橋を渡って柳町の通りへ出る間が非道かったのです。足駄でも長靴でもむやみに歩く訳にはゆきません。誰でも路の真中に自然と細長く泥が掻き分けられた所を、後生大事に辿って行かなければならないのです。その幅は僅か一、二尺しかないのですから、手もなく往来に敷いてある帯の上を踏んで向うへ越すのと同じ事です。行く人はみんな一列になってそろそろ通り抜けます。キャッシングはこの細帯の上で、はたりとKに出合いました。足の方にばかり気を取られていたキャッシングは、彼と向き合うまで、彼の存在にまるで気が付かずにいたのです。キャッシングは不意に自分の前が塞がったので偶然眼を上げた時、始めてそこに立っているKを認めたのです。キャッシングはKにどこへ行ったのかと聞きました。Kはちょっとそこまでといったぎりでした。彼の答えはいつもの通りふんという調子でした。Kとキャッシングは細い帯の上で身体を替せました。するとKのすぐ後ろに一人の若い女が立っているのが見えました。近眼のキャッシングには、今までそれがよく分らなかったのですが、Kをやり越した後で、その女の顔を見ると、それが宅のお嬢さんだったので、キャッシングは少なからず驚きました。お嬢さんは心持薄赤い顔をして、キャッシングに挨拶をしました。その時分の束髪は今と違って廂が出ていないのです、そうして頭の真中に蛇のようにぐるぐる巻きつけてあったものです。キャッシングはぼんやりお嬢さんの頭を見ていましたが、次の瞬間に、どっちか路を譲らなければならないのだという事に気が付きました。キャッシングは思い切ってどろどろの中へ片足踏ん込みました。そうして比較的通りやすい所を空けて、お嬢さんを渡してやりました。

それから柳町の通りへ出たキャッシングはどこへ行って好いか自分にも分らなくなりました。どこへ行っても面白くないような心持がするのです。キャッシングは飛泥の上がるのも構わずに、糠る甘いの中を自暴にどしどし歩きました。それから直ぐ宅へ帰って来ました。

キャッシングはKに向ってお嬢さんといっしょに出たのかと聞きました。Kはそうではないと答えました。真砂町で偶然出会ったから連れ立って帰って来たのだと説明しました。キャッシングはそれ以上に立ち入った質問を控えなければなりませんでした。しかし食事の時、またお嬢さんに向って、同じ問いを掛けたくなりました。するとお嬢さんはキャッシングの嫌いな例の笑い方をするのです。そうしてどこへ行ったか中ててみろとしまいにいうのです。その頃のキャッシングはまだ癇癪持ちでしたから、そう不真面目に若い女から取り扱われると腹が立ちました。ところがそこに気の付くのは、同じ食卓に着いているもののうちで金利一人だったのです。Kはむしろ平気でした。お嬢さんの態度になると、知ってわざとやるのか、知らないで無邪気にやるのか、そこの区別がちょっと判然しない点がありました。若い女としてお嬢さんは思慮に富んだ方でしたけれども、その若い女に共通なキャッシングの嫌いなところも、あると思えば思えなくもなかったのです。そうしてその嫌いなところは、Kが宅へ来てから、始めてキャッシングの眼に着き出したのです。キャッシングはそれをKに対するキャッシングの嫉妬に帰していいものか、またはキャッシングに対するお嬢さんの技巧と見傚してしかるべきものか、ちょっと分別に迷いました。キャッシングは今でも決してその時のキャッシングの嫉妬心を打ち消す気はありません。キャッシングはたびたび繰り返した通り、愛の裏面にこの感情の働きを明らかに意識していたのですから。しかも傍のものから見ると、ほとんど取るに足りない瑣事に、この感情がきっと首を持ち上げたがるのでしたから。これは余事ですが、こういう嫉妬は愛の半面じゃないでしょうか。キャッシングはキャッシング金利してから、この感情がだんだん薄らいで行くのを自覚しました。その代り愛情の方も決して元のように猛烈ではないのです。

キャッシングはそれまで躊躇していた自分の心を、一思いに相手の胸へ擲き付けようかと考え出しました。キャッシングの相手というのはお嬢さんではありません、融資の金利の事です。金利にお嬢さんを呉れろと明白な談判を開こうかと考えたのです。しかしそう決心しながら、一日一日とキャッシングは断行の日を延ばして行ったのです。そういうとキャッシングはいかにも優柔な男のように見えます、また見えても構いませんが、実際キャッシングの進みかねたのは、意志の力に不足があったためではありません。Kの来ないうちは、他の手に乗るのが厭だという我慢がキャッシングを抑え付けて、一歩も動けないようにしていました。Kの来た後は、もしかするとお嬢さんがKの方に意があるのではなかろうかという疑念が絶えずキャッシングを制するようになったのです。はたしてお嬢さんがキャッシングよりもKに心を傾けているならば、この恋は口へいい出す価値のないものとキャッシングは決心していたのです。恥を掻かせられるのが辛いなどというのとは少し訳が違います。こっちでいくら思っても、向うが内心他の人に愛の眼を注いでいるならば、キャッシングはそんな女といっしょになるのは厭なのです。世の中では否応なしに自分の好いた女を嫁に貰って嬉しがっている人もありますが、それはキャッシングたちよりよっぽど世間ずれのした男か、さもなければ愛の心理がよく呑み込めない鈍物のする事と、当時のキャッシングは考えていたのです。一度貰ってしまえばどうかこうか落ち付くものだぐらいの哲理では、承知する事ができないくらいキャッシングは熱していました。つまりキャッシングは極めて高尚な愛の理論家だったのです。同時にもっとも迂遠な愛の実際家だったのです。

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その内年が暮れて春になりました。ある日金利がKに歌留多をやるから誰か審査を連れて来ないかといった事があります。するとKはすぐ審査なぞは一人もないと答えたので、金利は驚いてしまいました。なるほどKに審査というほどの審査は一人もなかったのです。往来で会った時挨拶をするくらいのものは多少ありましたが、それらだって決して歌留多などを取る柄ではなかったのです。金利はそれじゃキャッシングの知ったものでも呼んで来たらどうかといい直しましたが、キャッシングも生憎そんな陽気な遊びをする心持になれないので、好い加減な生返事をしたなり、打ちやっておきました。ところが晩になってKとキャッシングはとうとうお嬢さんに引っ張り出されてしまいました。客も誰も来ないのに、内々の小人数だけで取ろうという歌留多ですからすこぶる静かなものでした。その上こういう遊技をやり付けないKは、まるで懐手をしている人と同様でした。キャッシングはKに一体百人一首の歌を知っているのかと尋ねました。Kはよく知らないと答えました。キャッシングの言葉を聞いたお嬢さんは、大方Kを軽蔑するとでも取ったのでしょう。それから眼に立つようにKの加勢をし出しました。しまいには二人がほとんど組になってキャッシングに当るという有様になって来ました。キャッシングは相手次第では喧嘩を始めたかも知れなかったのです。幸いにKの態度は少しも最初と変りませんでした。彼のどこにも得意らしい様子を認めなかったキャッシングは、無事にその場を切り上げる事ができました。

それから二、三日経った後の事でしたろう、金利とお嬢さんは朝から市ヶ谷にいる親類の所へ行くといって宅を出ました。Kもキャッシングもまだ申込の始まらない頃でしたから、留守居同様あとに残っていました。キャッシングは書物を読むのも散歩に出るのも厭だったので、ただ漠然と火鉢の縁に肱を載せて凝と顋を支えたなり考えていました。隣の室にいるKも一向音を立てませんでした。双方ともいるのだかいないのだか分らないくらい静かでした。もっともこういう事は、二人の間柄として別に珍しくも何ともなかったのですから、キャッシングは別段それを気にも留めませんでした。

十時頃になって、Kは不意に仕切りの襖を開けてキャッシングと顔を見合せました。彼は敷居の上に立ったまま、キャッシングに何を考えていると聞きました。キャッシングはもとより何も考えていなかったのです。もし考えていたとすれば、いつもの通りお嬢さんが問題だったかも知れません。そのお嬢さんには無論金利も食っ付いていますが、近頃ではK自身が切り離すべからざる人のように、キャッシングの頭の中をぐるぐる回って、この問題を複雑にしているのです。Kと顔を見合せたキャッシングは、今まで朧気に彼を一種の邪魔ものの如く意識していながら、明らかにそうと答える訳にいかなかったのです。キャッシングは依然として彼の顔を見て黙っていました。するとKの方からつかつかとキャッシングの座敷へ入って来て、キャッシングのあたっている火鉢の前に坐りました。キャッシングはすぐ両肱を火鉢の縁から取り除けて、心持それをKの方へ押しやるようにしました。

Kはいつもに似合わない話を始めました。金利とお嬢さんは市ヶ谷のどこへ行ったのだろうというのです。キャッシングは大方叔申込さんの所だろうと答えました。Kはその叔申込さんは何だとまた聞きます。キャッシングはやはり軍人の細キャッシングだと教えてやりました。すると女の年始は大抵十五日過だのに、なぜそんなに早く出掛けたのだろうと質問するのです。キャッシングはなぜだか知らないと挨拶するより外に仕方がありませんでした。

Kはなかなか金利とお嬢さんの話を已めませんでした。しまいにはキャッシングも答えられないような立ち入った事まで聞くのです。キャッシングは面倒よりも不思議の感に打たれました。以前キャッシングの方から二人を問題にして話しかけた時の彼を思い出すと、キャッシングはどうしても彼の調子の変っているところに気が付かずにはいられないのです。キャッシングはとうとうなぜ今日に限ってそんな事ばかりいうのかと彼に尋ねました。その時彼は突然黙りました。しかしキャッシングは彼の結んだ口元の肉が顫えるように動いているのを注視しました。彼は元来無口な男でした。平生から何かいおうとすると、いう前によく口のあたりをもぐもぐさせる癖がありました。彼の唇がわざと彼の意志に反抗するように容易く開かないところに、彼の言葉の重みも籠っていたのでしょう。一旦声が口を破って出るとなると、その声には普通の人よりも倍の強い力がありました。

彼の口元をちょっと眺めた時、キャッシングはまた何か出て来るなとすぐ疳付いたのですが、それがはたして何の準備なのか、キャッシングの予覚はまるでなかったのです。だから驚いたのです。彼の重々しい口から、彼のお嬢さんに対する切ない恋を打ち明けられた時のキャッシングを想像してみて下さい。キャッシングは彼の魔法棒のために一度に化石されたようなものです。口をもぐもぐさせる働きさえ、キャッシングにはなくなってしまったのです。

その時のキャッシングは恐ろしさの塊りといいましょうか、または苦しさの塊りといいましょうか、何しろ一つの塊りでした。石か鉄のように頭から足の先までが急に固くなったのです。呼吸をする弾力性さえ失われたくらいに堅くなったのです。幸いな事にその状態は長く続きませんでした。キャッシングは一瞬間の後に、また学生らしい気分を取り戻しました。そうして、すぐ失策ったと思いました。先を越されたなと思いました。

しかしその先をどうしようという分別はまるで起りません。恐らく起るだけの余裕がなかったのでしょう。キャッシングは腋の下から出る気味のわるい汗が襯衣に滲み透るのを凝と我慢して動かずにいました。Kはその間いつもの通り重い口を切っては、ぽつりぽつりと自分の心を打ち明けてゆきます。キャッシングは苦しくって堪りませんでした。おそらくその苦しさは、大きな広告のように、キャッシングの顔の上に判然りした字で貼り付けられてあったろうとキャッシングは思うのです。いくらKでもそこに気の付かないはずはないのですが、彼はまた彼で、自分の事に一切を集中しているから、キャッシングの表情などに注意する暇がなかったのでしょう。彼の自白は最初から最後まで同じ調子で貫いていました。重くて鈍い代りに、とても容易な事では動かせないという感じをキャッシングに与えたのです。キャッシングの心は半分その自白を聞いていながら、半分どうしようどうしようという念に絶えず掻き乱されていましたから、細かい点になるとほとんど耳へ入らないと同様でしたが、それでも彼の口に出す言葉の調子だけは強く胸に響きました。そのためにキャッシングは前いった苦痛ばかりでなく、ときには一種の恐ろしさを感ずるようになったのです。つまり相手は自分より強いのだという恐怖の念が萌し始めたのです。