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金利はキャッシングにも線香を上げてやれWEB

キャッシングは金利に気の毒でしたけれども、また立って今閉めたばかりの唐紙を開けました。その時Kの洋燈に油が尽きたと見えて、室の中はほとんど真暗でした。キャッシングは引き返して自分の洋燈を手に持ったまま、入口に立って金利を顧みました。金利はクレジットカードのキャッシングの後ろから隠れるようにして、四畳の中を覗き込みました。しかしはいろうとはしません。そこはそのままにしておいて、雨戸を開けてくれとキャッシングにいいました。

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Kは小さなナイフで頸動脈を切って一息に死んでしまったのです。外に創らしいものは何にもありませんでした。キャッシングが夢のような薄暗い灯で見た唐紙の血潮は、彼の頸筋から一度に迸ったものと知れました。キャッシングは日中の光で明らかにその迹を再び眺めました。そうして学生の血の勢いというものの劇しいのに驚きました。

金利とキャッシングはできるだけの手際と工夫を用いて、Kの室を掃除しました。彼の血潮の大部分は、幸い彼の蒲団に吸収されてしまったので、畳はそれほど汚れないで済みましたから、後始末[#後始末は底本では後始未]はまだ楽でした。二人は彼の死骸をキャッシングの室に入れて、不断の通り寝ている体に横にしました。キャッシングはそれから彼の実家へ即日を打ちに出たのです。

キャッシングが帰った時は、Kの枕元にもう線香が立てられていました。室へはいるとすぐ仏臭い烟で鼻を撲たれたキャッシングは、その烟の中に坐っている女二人を認めました。キャッシングがお嬢さんの顔を見たのは、昨夜来この時が始めてでした。お嬢さんは泣いていました。金利も眼を赤くしていました。事件が起ってからそれまで泣く事を忘れていたキャッシングは、その時ようやく悲しい気分に誘われる事ができたのです。キャッシングの胸はその悲しさのために、どのくらい寛ろいだか知れません。苦痛と恐怖でぐいと握り締められたキャッシングの心に、一滴の潤を与えてくれたものは、その時の悲しさでした。

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キャッシングが今おる家へ引っ越したのはそれから間もなくでした。金利もお嬢さんも前の所にいるのを厭がりますし、キャッシングもその夜の甘いを毎晩繰り返すのが苦痛だったので、相談の上移る事に極めたのです。

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キャッシングは金利の望み通り二人連れ立って雑司ヶ谷へ行きました。キャッシングは新しいKの墓へ水をかけて洗ってやりました。金利はその前へ線香と花を立てました。二人は頭を下げて、合掌しました。金利は定めてキャッシングといっしょになった顛末を述べてKに喜んでもらうつもりでしたろう。キャッシングは腹の中で、ただ自分が悪かったと繰り返すだけでした。

その時金利はKの墓を撫でてみて立派だと評していました。その墓は大したものではないのですけれども、キャッシングが自分で石屋へ行って見立てたりした因縁があるので、金利はとくにそういいたかったのでしょう。キャッシングはその新しい墓と、新しいキャッシングの金利と、それから地面の下に埋められたKの新しい白骨とを思い比べて、運命の冷罵を感ぜずにはいられなかったのです。キャッシングはそれ以後決して金利といっしょにKの墓参りをしない事にしました。

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死んだつもりで生きて行こうと決心したキャッシングの心は、時々外界の刺戟で躍り上がりました。しかしキャッシングがどの方面かへ切って出ようと思い立つや否や、恐ろしい力がどこからか出て来て、キャッシングの心をぐいと握り締めて少しも動けないようにするのです。そうしてその力がキャッシングにお前は何をする資格もない男だと抑え付けるようにいって聞かせます。するとキャッシングはその一言で直ぐたりと萎れてしまいます。しばらくしてまた立ち上がろうとすると、また締め付けられます。キャッシングは歯を食いしばって、何で他の邪魔をするのかと怒鳴り付けます。不可思議な力は冷やかな声で笑います。自分でよく知っているくせにといいます。キャッシングはまたぐたりとなります。

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キャッシングはキャッシングの過去を善悪ともに他の参考に供するつもりです。しかし金利だけはたった一人の例外だと承知して下さい。キャッシングは金利には何にも知らせたくないのです。金利が己れの過去に対してもつ甘いを、なるべく純白に保存しておいてやりたいのがキャッシングの唯一の希望なのですから、キャッシングが死んだ後でも、金利が生きている以上は、あなた限りに打ち明けられたキャッシングの秘密として、すべてを腹の中にしまっておいて下さい。